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人类首次在系外行星大气中发现羟基(-OH)
2022-06-23

本文转自NASA航天爱好者

现在还在读高中的同学们应该对羟基(-HO)分子很熟悉,它在地球上十分常见,但天文学家尚未确定它在其他世界的含量。直到最近,天文学家首次在超热木星WASP-33b的大气中最发现了它。

通常,热木星的大小比木星大,而轨道比水星到太阳的距离更近

WASP-33b是一个奇怪的系外行星,它距我们约400光年,该行星之所以被称为超热木星,是因为它是一个巨大的气态行星,其轨道与母恒星的距离比水星还要近,这使得WASP-33b的表面温度达到2500℃以上,足以熔化大多数金属。

天文学家使用斯巴鲁望远镜观测,通过分析WASP-33b大气中化学物质辐射的光谱特征,最终发现了羟基,这是系外行星大气中发现羟基的第一个直接证据。

在地球上,当水蒸气与氧气相互作用时,会在大气中形成羟基。而在WASP-33b上,天文学家推测,来自恒星强烈的热量可能会破坏水蒸气分子而形成羟基。

这项发现重要吗?

这项发现很重要,它表明我们已经可以了解系外行星的详细化学信息。系外行星的科学相对较新,现代天文学的一个关键目标就是探索系外行星,详细了解行星的大气层,并最终寻找像我们自己的行星一样的“类地球”。每个大气中新分子的发现都进一步增进我们对系外行星的了解,并使我们更接近寻找“第二地球”的最终目标。

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